Premiers déchirements

Elisabeth à 7 ansUn grand-père très proche et un papa très aimé

A deux ans Elisabeth avait perdu sa grand-mère maternelle, Anne-Marguerite Rolland. L'année 1887 va se révéler rude pour la famille Catez. Le 24 janvier, le grand-père maternel, Raymond Rolland, décède au foyer familial où il était venu s'installer.

Huit mois après, son papa, le fier capitaine, brusquement terrassé par une crise cardiaque, meurt dans les bras de l'enfant le 2 octobre. Quel bouleversement cette mort si soudaine provoqua-t-elle chez cette enfant de 7 ans ? Il fut assurément extrêmement profond comme le montre la poésie qu'Elisabeth écrit dix ans plus tard, au jour anniversaire, le 2 octobre 1897, se rappelant l'événement tragique :

Portrait de monsieur Catez

"O père, il y a dix années
Te frappait la cruelle mort !
Tu laissais ta veuve éplorée,
Tes enfants si jeunes encor  ;
Et ton âme quittait la terre,
Le lieu d'exil et de misères,
Pour retourner au sein de Dieu
Dans la belle cité des Cieux.
C'est dans mes faibles bras d'enfant,
Ces bras qui te caressaient tant
Que dura ta courte agonie,
Le dernier combat de la vie !
Et j'essayais de retenir
Ce dernier, ce si long soupir !...

Protecteur de mon enfance,
Qui sus veiller avec constance
Sur tes chers petits enfants,
Je te promets bien que les ans
N'effaceront de ma mémoire
Le souvenir d'un père aimé
Qui par Jésus fut appelé,
Bien jeune, à l'éternelle gloire."
Poésie 37

 

Nouveau déménagement

Elisabeth à 8 ans avec sa soeur MargueriteDevant compter avec des moyens de subsister plus réduits, madame Catez déménage avec ses deux filles - toujours à Dijon - rue Prieur de la Côte d'Or. La maison est aujourd'hui disparue. La vie reprend peu à peu, et les colères aussi... Elisabeth essaye de se dominer pour faire plaisir à ses proches, comme elle l'écrit dans sa lettre de voeux du 1er janvier 1889 :

"Ma chère petite Mère,
Je voudrais en te souhaitant une bonne année te promettre que je serai bien sage, bien obéissante et que je ne te ferai plus mettre en colère, que je ne pleurerai plus et que je serai un petit modèle afin de te faire bien plaisir, mais tu ne me croiras pas. Je ferai tout mon possible pour tenir mes promesses pour que je n'aie pas dit un mensonge dans ma lettre comme j'en dis quelquefois. J'avais dans la tête une lettre longue, longue, puis je ne sais plus rien ! Tu verras tout de même que je serai bien sage.
Je t'embrasse, chère petite mère."
Lettre 4

 

Jésus bénissant les enfants - image appartenant à ElisabethSa maman lui parle de Dieu et elle commence à aller au catéchisme, alors son coeur droit et profond est touché et elle s'applique à défendre son prochain contre ses caprices, à s'oublier pour faire plaisir aux autres et à Jésus sur qui elle veut s'appuyer pour vaincre son terrible caractère.

 

"J'aimais beaucoup la prière, et tellement le bon Dieu, que même avant ma première communion, je ne comprenais pas qu'on pût donner son cœur à un autre ; et, dès lors, j'étais résolue à n'aimer que Lui et à ne vivre que pour Lui."
Souvenirs de Mère Germaine

Diaporama : Le visage d'Elisabeth

A TIMELINE OF ELIZABETH’S LIFE

 

1880 July 18 : Birth in Camp Avord near Bourges

1882 November : The family moves to Dijon

1883 February 20 : Birth of her sister Marguerite

1887 October 2 : Death of her father

1891 April 19 : First Communion at St. Michael’s Church in Dijon

1894 Summer : Hears her soul’s interior call to Carmel

1899 March : Went on a parish mission retreat in Dijon

1901 August 2 : Entrance into the carmel of Dijon
December 8 : Clothing Day

1903 January 11 : Religious profession

1904 November 21 : Composition of the well-know prayer “O my God, Trinity whom I adore”

1905 February : First symptoms of Addison’s disease

1906 November 9 : Dies at 26 years of age

1984 November 25 : Beatification by Pope Saint John Paul II

2016 October 16 : Canonization by Pope Francis in Rome